Basketball

 

Basketball ble funnet opp av en canadisk gymlærer i 1891. Planen var å finne opp et innendørsspill som skulle holde toppidrettsstudenter i form gjennom vinteren. Han plasserte en kurv ti fot (3,048) meter over bakken, og satte opp 13 regler.

BasketballI starten spilte studentene med fotballer, men senere kom det spesielle baller for spillet. Ballene var brune i starten, men sist på 1950-tallet ble de oransje, slik at de skulle være lettere å se for spillere og tilskuere.

Den første offisielle basketballkampen ble spilt 20.januar 1892. Den gangen var de ni spillere på hvert lag, samtidig som banen var bare halvparten så stor som i dag. Kvinnelige studenter fikk også spille basketball fra starten, men med litt modifiserte regler.

Basketball ble raskt en populær sport på colleger og videregående skoler i USA. Snart ble sporten spilt over hele landet. i 1901 begynte mange universiteter og colleger å sponse mannlig basketball, for å få de gode spillerne til sin skole. I 1910 ble IAA (Intercollegiate Athletic Association) opprettet, etter forslag fra president Roosevelt.  Mange var bekymret for de mange skadene innen sporten, og planen var at IAA skulle ta seg av reglene og kontrollen av spillet.

Basketball var en ideell sport selv for små videregående skoler, ettersom det trengtes lite utstyr. Sporten var lenge den mest populære skolesporten i USA. Også i dag er det mer enn 1 million basketballspillere på videregående skoler i USA.

Proffligaen i USA ble startet i 1925, under navnet ABL (The American Basketball League). I 1937 kom en konkurrerende liga, kalt NBL (National Basketball League). Denne ligaen hadde store sponsorer, mens ABL hadde lite penger. NBL eksisterte bare i tolv år, før den slo seg sammen med BAA (Basketball Association of America), som hadde eksistert siden 1946.

Da de to ligaene slo seg sammen i 1949, byttet de navn til NBA (National Basketball Association). Den nye ligaen ble raskt populær, og er fortsatt den største profesjonelle basketballigaen i verden. I starten var 17 lag med, deretter ble det redusert til 11 lag. I dag er det 30 lag i ligaen. Et av lagene er fra Canada, men resten er fra USA.

Nå spilles basketball over hele verden, men i Norge finnes det ingen serie for barn under 11 år. Årsaken er risikoen for skader. Basketball er en OL-gren. I starten kunne bare amatører spille på OL-lag, men nå kan lagene også ha med profesjonelle spillere.